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ASメディカルサポート、学校法人日本医科大学(日本獣医生命科学大学)と猫の腎障害の治療に関する共同研究契約を締結


 株式会社ASメディカルサポート(以下当社)は、学校法人日本医科大学(日本獣医生命科学大学)と動物再生医療の分野において製薬化を目指した共同研究契約を2020年7月14日に締結しました。動物の中でも腎臓病による死因が高い猫に特化し研究をはじめます。研究機関として学校法人日本医科大学の同法人内である日本獣医生命科学大学にて研究を行います。製薬化に必要な80症例を集め、2022年を目標に製薬化を目指します。

写真左から、
AS動物再生医療センター 院長 蓑島千景
日本獣医生命科学大学 教授 新井敏郎
(株)ASメディカルサポート 代表取締役 荒尾慎太郎
撮影場所:日本獣医生命科学大学

 

■共同研究の背景および目的

 当社は、再生医療提供計画作成支援・再生医療開業コンサルティング支援などの再生医療支援事業を行っています。再生医療の知見を活かし、動物再生医療の分野に参入し2019年動物病院「AS動物再生医療センター」を設立しました。

 日本獣医生命科学大学(学校法人日本医科大学)と猫の腎障害の治療法開発に向けて共同研究することにより、製薬化に必要な80症例の臨床研究を進め、2022年の製薬化を目指しています。

2社の役割は下記図の通りです。

 

 

 

本研究へのAI技術導入について

株式会社 ANAPラボ様のご協力の元、本研究に下記AI技術導入を図ります。

① 「猫の腎障害早期診断マーカーの検索及び本研究へのAI技術の導入」
 猫の猫腎障害を初期段階で判定する方法に対しAI技術を用いてシステムの確立を行うことを目的としています。SDMA, クレアチン、炎症マーカー(SAA)、および腎障害部の画像(腹腔鏡により得る)を組み合わせて解析。これに動物の臨床症状、また治療方針として猫脂肪由来幹細胞上清液を用いて猫腎障害の治療を行うことによる治療経過の確認・検証及びフード・薬使用の有無等のパラメーターを加えると莫大なデーターになり、これらパラメーターの相関関係の解析をAIで行います。その結果、腎障害の初期診断基準の作成可能になります。

② 「AI技術による猫脂肪由来幹細胞上清液中の有効成分の解析」
 初期段階では傷害の周囲にかなり正常細胞が残っており猫脂肪由来幹細胞上清液を投与することにより正常細胞の分裂を促進し傷害部を修復することが考えられます。その実証のため培養上清中の成長因子(FGF, VEGFなど)、サイトカイン(アディポネクチンなど)の量とその治療効果の解析を行います。上記マーカーの変動(改善)と上清液中の有効成分の相関解析に対してAI技術を導入します。これにより投与時期、投与量、投与法などを確定することが可能となります。

 

動物再生医療の現状

 細胞の力を利用して、失った組織や臓器を再生する再生医療。人間向けの最先端医療として広がりつつある技術が、動物へ応用が始まっています。一般社団法人ペットフード協会の調査では、ペットに対する医療費支出額は1カ月約1万800円と、5年前に比べ3割増加しています。ぺットに健康で長生きしてほしいと考える飼い主が増えており、それに伴いペット向けの医療市場も拡大しています。

 しかし、再生医療は人間でも最先端な技術であるため、動物において明確な方法は確立されていないという現状があります。そのため当社ではこれまでの知見を活かし、動物再生医療の分野においてもより安全な治療法を確立するため2019年「AS動物再生医療センター」を設立しました。 

 

猫の死因第1位は腎臓病

 日本アニマル倶楽部株式会社の発表では、日本で飼育されている猫のうち、7歳以上のシニア猫のうち約4割は腎臓病を患っているというデータがあります。また、腎臓病における死亡率は成年期(1~6歳)20.1%で2位、初老期(7~10歳)・老齢(11歳~20歳)では36%と、猫の死因の1位を占めています。(※)

 犬で比較してみても、腎臓病の死因の割合は6~13%と、動物の中でも猫の割合がとても多いことがわかります。腎臓病が多い原因は解明されていないため、予防する方法も確立されていません。この現状に対し今までも腎臓病に対する研究はされており、慢性腎臓病の進行を遅らせる薬などは開発されましたが、あくまで進行を遅らせるものであり未だに治療法はありません。

 本研究は、猫の死因36%と最も多くかつ今まで明確な治療法がなかった猫の腎障害に対して、有効な治療法の開発を目的としております。

※ 参考:日本アニマル倶楽部株式会社 2017年10月版
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